FITOTERAPIAMuchas son las personas que se curan con plantas, bien sea en forma de infusiones, cataplasmas o por medio de preparaciones más complejas como las pomadas, ungüentos, aceites o cremas. En cualquier caso de los que no cabe duda es que el denominador común es la planta medicinal. Todas las plantas sirven para algo, pero lo difícil es saber para qué. La Fitoterapia no es más que la forma de sanar, curar y aliviar las dolencias del ser humano mediante las plantas medicinales en sus diversos preparados.

Si miramos hacia atrás en la historia comprenderemos fácilmente que el hombre prehistórico tomara ejemplo de muchos animales en sus conductas para aprender el uso de las plantas medicinales. Algunos ejemplos como el perro purgándose con grama, las golondrinas llevando celidonia para sus crías o las hierbas que las cabras nunca consumían, nos demuestran que el hombre ha hecho de alumno de algunos animales a lo largo de los tiempos.
Diecinueve siglos han transcurridos desde las enseñanzas que nos dejaron amantes de la fitoterapia como Pedazio Dioscórides Anazarbeo que era médico de los ejércitos de Nerón entre los años 54 y 58 A.C y que estudió a fondo 600 plantas medicinales tratadas en cinco libros titulados De materia médica, o también estudios de Plinio, Escribonio y Columela, todos ellos citados por el propio Dioscórides y pertenecientes a su misma época.
La farmacopea actual por medio de sus laboratorios químicos farmacéuticos utiliza 1/4 parte de sustancias de origen vegetal, la cual cosa representa un total de 4.500 sustancias naturales. Si bien es cierto que durante el gran progreso de la industria sintética, la farmacopea había dejado de lado las sustancias vegetales, en la actualidad y debido por un lado al descontento de muchos fármacos contraproducentes y por otro a la gran demanda de fármacos menos nocivos y más naturales, existe un crecimiento notable de remedios farmacológicos elaborados en su mayor parte con sustancias de origen vegetal. Un ejemplo los tiene en el Boldo en muchas afecciones hepáticas, la Onagra, el Hipérico, las cápsulas a partir de planta seca en polvo, las tinturas homeopáticas, las perlas de aceites diversos, etc.
La Fitoterapia pues, es como tomar el relevo de las tradiciones y costumbres de nuestros padres y abuelos pero con la gran ventaja de que la técnica ha conseguido grandes avances y descubrimientos pudiendo por ejemplo aislar determinados componentes o principios activos de las plantas. Vamos pues a entrar en este mundo maravilloso de la Fitoterapia, aprendiendo a realizar todo tipo de preparados siempre con fines terapéuticos y en beneficio de nuestra salud, pues al fin y al cabo las plantas medicinales están aquí desde que el hombre pisó la tierra por primera vez para ayudarnos en muchísimas áreas tanto físicas como psíquicas.
Generalidades
La OMS considera como planta medicinal todo vegetal que contiene, en uno o más de sus órganos, sustancias que pueden ser usadas con finalidades terapéuticas o que son precursores en la semisíntesis químico - farmacéutica.
Prácticamente desde siempre vienen usándose los remedios de origen vegetal en la práctica médica. Varias sociedades no occidentales todavía consideran la terapia botánica como un componente esencial de sus prácticas sanatorias.
En la civilización occidental, sin embargo, las hierbas medicinales han perdido mucho de su papel farmaterapéutico paralelamente al enorme desarrollo en la disponibilidad de compuestos medicinales sintéticos.
Este declive en la importancia relativa de las plantas medicinales ha continuado progresivamente durante el presente siglo, aunque en las últimas décadas, quizás debido a las malas experiencias con el uso de productos sintéticos tales como DDT, herbicidas, talidomida, varios colorantes carcinogénicos, etc., ha habido un renovado interés en el campo de las "medicinas alternativas" o "medicinas complementarias" y debido también, a la creencia errónea, de que estos preparados son naturales y que esta calidad les confiere una inocuidad que están lejos de poseer.
La medicina botánica se basa en el uso medicinal de plantas y sus constituyentes. Puede categorizarse en dos escuelas principales:
Herbalismo: que considera que el efecto terapéutico procede de la combinación sinergística de los constituyentes de las plantas, como ocurre en la naturaleza.
Fitofarmacología: que sostiene que la acción médica de una planta viene determinada, exclusivamente por sus constituyentes activos.
Los efectos farmacológicos que producen son debidos a sustancias químicas, los principios activos, sintetizados en el cuerpo humano en procesos de metabolismo secundario. Estas mismas sustancias son las responsables de los efectos tóxicos o letales.
De la misma forma que para los principios activos de los medicamentos convencionales, el efecto terapéutico conocido suele ser dosis/dependiente, dependiendo de la cantidad administrada.
Usos tradicionales
Desgraciadamente, solo una parte de las plantas medicinales utilizadas comúnmente en la práctica están avaladas por estudios metodológicamente rigurosos, como pueden ser las propiedades antidepresivas del Hypericum perforatum, o la acción vasodilatadora del Gingko biloba.
La mayor parte de la información que los consumidores obtienen acerca de los productos herbáceos procede de las personas que venden los productos o de libros, guías y folletos escritos y vendidos por estas mismas personas. Desdichadamente, mucha de esta información favorece, de forma tendenciosa, a estos productos. Algunos de los datos provienen de reimpresiones de información publicada en el siglo pasado.
Mucha de esta información carece de validez científica y, aunque en la actualidad muchos remedios se han eliminado por falta de eficacia, los derivados de algunas plantas medicinales son útiles en la medicina moderna (por ejemplo, la quinina para la malaria, glicósidos digitales para las alteraciones cardiacas) y algunos fármacos como la meperidina,procaina y lidocaina se han desarrollado a partir de productos naturales como modelos estructurales.
La fitoterapia (del griego fyton=planta, vegetal y therapeia=terapia)

La fitoterapia (del griego fyton=planta, vegetal y therapeia=terapia), es la ciencia que usa los extractos que contienen los principios activos contenidos en los distintos tejidos vegetales, o sus derivados.

Para combatir patologías crónicas o agudas, para prevenirlas o bien para conservar un buen estado de salud.

Se encuentra entre las terapias más sencillas y más antiguas,la medicina moderna utiliza el conocimiento de las prácticas herbales primitivas: gran parte de los fármacos actuales contienen extractos sintéticos y esencias de hierbas y plantas. Los principios activos de muchas plantas son utilizados como ingredientes básicos en la formulación de fármacos químicos.

 

 

Los principios activos son sustancias que se encuentran en las distintas partes u órganos de las plantas y que alteran o modifican el funcionamiento de órganos y sistemas del cuerpo humano y animal.

 

La investigación científica ha permitido descubrir una variada gama de principios activos, de los cuales los más importantes desde el punto de vista de la salud, son los aceites esenciales, los alcaloides, los glucósidos o heterósidos, los mucílagos y gomas, y los taninos.

 

 Existen en las plantas otros principios activos relevantes denominados nutrientes esenciales, como las vitaminas, minerales, aminoácidos, carbohidratos y fibras, azúcares diversos, ácidos orgánicos, lípidos y los antibióticos.

 

El conocimiento de las propiedades terapéuticas de las plantas actualmente son resultado de importantes investigaciones clínicas y ponen de manifiesto numerosos efectos benéficos, muchos de ellos ya conocidos por culturas milenarias, utiliza los principios contenidos en las distintas partes de la planta con acción beneficiosa para una dolencia determinada para la preparación de extractos. Se incluyen como material o “droga vegetal” a plantas terrestres y también a las algas.

 

Historia de la Fitoterapia

Prácticamente todas las culturas tienen tradición en utilizar las plantas para elaborar remedios, utilizando las flores y vegetación de su entorno.
Los herboristas en el pasado eran tratantes y recolectores de hierbas; conocidos como terapeutas florales o fitoterapeutas.

 

Gran parte de la medicina moderna se respalda en las prácticas primitivas a base de plantas y hierbas,la medicina herbal está ligada a la historia de la humanidad, hemos aprendido empíricamente a base de pruebas ensayo-error y con la observación de los animales. Todas las culturas han venido utilizando el poder de la plantas como remedio a sus enfermedades comunes.

Hipócrates, médico griego del s. III a.C., considerado el padre de la medicina.
Ya en el 3.000 a.c., los egipcios recopilaron el primer listado de plantas medicinales y sus propiedades. Más tarde, los griegos, que consideraban el poder curativo de las plantas un regalo de los dioses, adaptaron el legado de los egipcios.

 

Los romanos, caracterizados por sus intercambios intercontinentales, trajeron hierbas de Europa del Norte y así el herbalismo empezó a fraguarse con aportaciones e influencias entre culturas.

En la Edad Media, el saber popular de las plantas medicinales giraba alrededor de mitos y supersticiones, pero bajo estos subyacía un conocimiento cada vez más profundo del funcionamiento del cuerpo humano, sus órganos y de la acción de las hierbas sobre el mismo.

 

 

Santa Hildegarda de Bingensanta hidergarda
fue una de las mujeres más extraordinarias de la Edad Media
Entre 1151-1158 escribió su obra de medicina bajo un único título: Liber subtilitatum diversarum naturarum creaturarum (Libro sobre las propiedades naturales de las cosas creadas). En el siglo XIII fue dividido en dos textos. Physica (Historia Natural), también conocido como Liber simplicis medicinae (Libro de la Medicina Sencilla), y Causae et Curae (Problemas y Remedios), también conocido como Liber compositae medicinae (Libro de Medicina Compleja). as? Pero el día 10 de Mayo de 2012 ha sido oficialmente proclamada santa por el Papa Benedicto XVI, extendiendo su culto litúrgico a la Iglesia universal.

 

La invención de la imprenta de tipos móviles, hacia 1450 por el alemán Johannes Gutenberg contribuyó de manera esencial a la difusión de las nuevas ideas,el conocimiento de las plantas medicinales aumentó y fue posible una gran difusión de lo que se sabía hasta ese momento. Floreció el herbalismo, en ese momento coexistiendo desde ese momento y durante siglos con la medicina ortodoxa.

 

Los primeros estudios farmacológicos hicieron mucho daño al herbolismo y a la labor que los herboristas habían realizado hasta el momento, fomentaban la creencia de que los productos sintetizados eran más efectivos que las propias plantas.

 

Argumentaban que las plantas poseían un alto potencial tóxico al que había que temer,actualmente, la creciente preocupación acerca de los efectos secundarios de los medicamentos, junto con una voluntad determinante de volver a nuestros orígenes y a lo que es natural, ha significado una vuelta a la fitoterapia como medicina natural,amedida que se avanza en la investigación sobre los principios activos de las plantas, se está reconociendo el valor de gran número de antiguos tratamientos que están volviendo a ser utilizados por su eficacia e inocuidad.

 

Tratamientos con Fitoterapia
Las afecciones en las que frecuentemente se utiliza el poder de las plantas para tratarlas son: alergias,ansiedad,artritis,cefaleas,infecciones renales y urinarias,insomnio,hiper o hipotensión arterial,problemas cutáneos,problemas digestivos,trastornos menstruales etc.

 

Precauciones y contraindicaciones de la Fitoterapia
La medicina herbal tiene un grado de seguridad mucho mayor que los fármacos en la mayoría de las personas, sea cual sea su condición y dolencia; incluyendo niños, embarazadas y personas mayores.

 

Sin embargo, las plantas medicinales son poderosos instrumentos de curación y algunas de ellas son tóxicas si se consumen en altas dosis. Es necesario tener la prescripción médica o de un herborista, especialmente si se deben administrar a personas sensibles;en caso de seguir un tratamiento convencional y fitoterapéutico a la vez, es necesario consultar con el médico.


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